Poche persone/tecnici sanno che gli Hard Disk tradizionali, sono sensibili ai “Rumori Acustici”.

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Uno dei sistemi di salvaguardia dei Data Center, quello antincendio, nello svolgimento del suo lavoro, può salvare i dati dal fuoco ma danneggiarli con il “Rumore Acustico” che viene generato quando attivato.

Il sistema di soppressione dell’incendio con gas inerte (IGFSS) è composto da gas Argon (Ar) o azoto (N) o da una miscela di tali gas. L’argon è un gas inerte e anche l’azoto non è reattivo.

Questi gas non presentano alcun pericolo per l’elettronica, l’hardware o gli occupanti umani.

I sistemi estinguono un incendio allagando rapidamente l’area da proteggere e diluendo efficacemente il livello di ossigeno a circa il 13-15%. La combustione richiede almeno il 16% di ossigeno.

Il livello di ossigeno ridotto è ancora sufficiente per consentire al personale di evacuare in sicurezza l’area.

Dal loro debutto a metà degli anni ’90, questi sistemi hanno dimostrato di essere sicuri per le apparecchiature informatiche.

I sistemi memorizzano le miscele di gas inerti in cilindri ad alta pressione che possono essere collegati in parallelo. A seconda del produttore, la pressione della bombola varia tra 2.200-2.900 libbre per pollice quadrato (PSI) o 152-200 bar e scarica a pressioni di 870-1.000 PSI (60-69 bar). A causa dell’improvvisa aggiunta di gas inerte all’interno dell’area protetta, lo sfiato automatico è un componente importante del design per prevenire l’accumulo di pressione.

Nel 2007, sono usciti alcuni rapporti che asserivano che le unità a disco rigido (HDD) erano state danneggiate durante gli scarichi di gas dagli IGFSS. Da allora ci sono state significative speculazioni e disinformazioni sul caso, pertanto è importante capire bene alcuni funzionamenti, per fare chiarezza.

Come prima cosa, definiamo cosa NON può cusare danni ai supporti:

  • I danni non sono dovuti a una reazione chimica: i gas utilizzati sono inerti e presenti in natura nella nostra atmosfera e non rappresentano un pericolo per gli HDD.
  • I danni non sono dovuti alla pressione dell’aria nel data center. I sistemi IGFSS rilasciano un grande volume di gas, ma come accennato in precedenza, il data center è progettato con un sistema di sfiato che limita l’accumulo di pressione a meno di un PSI. Il lavoro svolto da Siemens e l’analisi dei guasti da parte dei fornitori di HDD su unità guaste, dimostra che la pressione dell’aria non è il problema.  I supporti di memorizzazione meccanica inoltre, hanno un “foro di sfiato” che consente di equalizzare l’interno dell’HDD con la pressione più elevata all’esterno, ma l’aria passa prima attraverso un filtro multistadio nell’HDD, che impedisce la contaminazione.
  • I danni non sono dovuti a variazioni di temperatura. Gli IGFSS rilasciano circa un terzo del volume del data center in gas quando vengono distribuiti. Il gas viene immagazzinato ad alta pressione, quindi quando viene rilasciato e cade alla normale pressione atmosferica, la temperatura scende. Se si entra nel data center dopo il rilascio, si noterà che l’ambiente è leggermente più fresco di prima, ma non si tratta di un cambiamento problematico per gli HDD.

Allora qual’è il vero problema ?

Il Rumore acustico Quando il gas viene rilasciato dai cilindri pressurizzati.

Infatti il gas si muove attraverso i tubi ad altissima velocità.  Quando fuoriesce attraverso più ugelli nel Data Center, genera un rumore acustico di alto livello.

Il rumore raggiunge gli HDD dove provoca vibrazioni, che a sua volta fa sì che la testina di lettura / scrittura si sposti dalla traccia dei dati. Gli HDD di generazione attuale hanno fino a circa 250.000 tracce di dati per pollice sui loro dischi. Per leggere e scrivere, la testina deve essere compresa tra ± 15% della spaziatura della traccia dati. Ciò significa che l’HDD può tollerare meno di 1 / 1.000.000 di offset di un pollice dal centro della traccia dei dati.

I vecchi Hard Disk avevano una maggiore distanza tra le tracce dei dati perché contenevano meno dati, il che è probabilmente un motivo per cui questo problema non è stato evidente fino a poco tempo fa.

 

Come puoi evitare i danni dell’HDD da un evento IGFSS ?

Come accennato in precedenza, l’IGFSS, la sala computer e l’HDD sono tutti coinvolti, quindi è molto difficile prevedere con precisione se si verificherà un problema. Esistono, tuttavia, tre categorie di azioni che possono mitigare significativamente l’impatto sugli HDD del data center.

  1. Evitare l’esposizione
    Tutti i sistemi IGFSS emettono un allarme prima che il gas venga rilasciato in modo che il personale possa reagire e uscire dal data center. Se i sistemi di archiviazione possono essere spenti durante questo periodo, in modo che non vengano eseguiti durante il rilascio attraverso gli ugelli, la perdita di dati e il danno saranno evitati completamente.
  2. Ridurre il rumore generato dagli ugelli
    I test hanno dimostrato che due ugelli più piccoli che trasportano metà del flusso di gas, generano meno rumore e hanno un impatto minore sugli HDD rispetto a un ugello più grande. Il design dell’ugello determina anche se produce toni puri (un tipo di suono fischietto) che può essere più dannoso del rumore a banda larga (suono simile al vento). Un numero di produttori IGFSS proattivi ha intrapreso una riprogettazione degli ugelli per ridurre significativamente il rumore acustico per proteggere gli HDD. Infine, è anche importante notare che alcune sirene pneumatiche hanno dimostrato di degradare le prestazioni dell’HDD.
  3. Ridurre il rumore sull’HDD
    Questo passaggio riguarda le caratteristiche di rumore del centro dati e del rack in cui sono installati gli HDD. Le azioni di mitigazione del rumore prevedono diaframmi per la riduzione del rumore nel data center, o coperture acustiche per la parte anteriore dei rack. I produttori di apparecchiature progettano questi deflettori e coperture per limitare il rumore generato dal movimento interno dei dispositivi e per rispettare i limiti di salute e sicurezza dei dipendenti per l’esposizione al rumore. I livelli generati dallo scarico IGFSS sono molto al di sotto di questi limiti, ma il design del coperchio acustico fornisce una protezione aggiuntiva per l’HDD. Si sconsiglia l’aggiunta dei deflettori o il trattamento di assorbimento del rumore a qualsiasi apparecchiatura. L’aggiunta di una copertura o di un trattamento autonomamente potrebbe però limitare il flusso d’aria di raffreddamento e provocare il surriscaldamento dell’elettronica, riducendo così l’affidabilità. Rivolgersi al produttore dell’apparecchiatura per determinare se sono disponibili opzioni di copertura acustica adatti.

 

fonte: The Datacentere Journal